Kerstmis

Kerstmis

Kerst (Kerstmis) is een christelijk familiefeest rondom de geboorte van Jezus Christus. Bij Kerstmis horen: een kerstboom, kaarsen, dennengroen, soms een kerststal met figuren uit het Bijbelse kerstverhaal en een feestelijke maaltijd.

Vrijzinnige opvatting over kerst
In vrijzinnige kring wordt het Kerstfeest gezien als een symbolisch verhaal, waarin aandacht wordt gevraagd voor vrede, het kwetsbare en de mogelijkheid van een nieuw begin.

Kerst is méér dan zomaar een feest: iedere Nederlander kent wel een of meer kerstliedjes, winkelstraten worden versierd, ook mensen die niets hebben met de Bijbel halen een kerstboom in huis en meer mensen dan anders zoeken in deze tijd een kerk op. Veel mensen geven elkaar (ook) met Kerstmis cadeaus. 

De kerststal is een idee van Franciscus van Assisi die in 1223 op het idee kwam een levende kerststal in het dorp Greccio (Italië) op te zetten.

Kijk hier voor de lichtfeesten in andere religieuze tradities.

Kerstbestanden
Tijdens de Eerste Wereldoorlog waren er meerdere kerstbestanden. Die waren een initiatief van gewone soldaten, die soms zelfs kerst gingen vieren in de loopgraven van de tegenstander. Ook tijdens de Vietnamoorlog waren er  ‘kerstbestanden’, waarin (officieel) niet gebombardeerd of gevochten werd. 

De kerstman
De kerstman is geïnspireerd op Sinterklaas: het Sinterklaasgebruik is door emigranten meegenomen naar Amerika, waar Sinterklaas Santa Claus werd. De kerstman is geen religieus figuur, maar lijkt met zijn lange baard, muts en rode pak wel sterk op Sinterklaas. En – net als Sint – deelt hij ruimhartig cadeautjes uit …